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¿Son seguras las comidas rápidas durante la pandemia de coronavirus?

¿Son seguras las comidas rápidas durante la pandemia de coronavirus?

Es importante tener en cuenta la seguridad alimentaria

Tricky_Shark / Shutterstock

Si bien algunos restaurantes están reabriendo, la mayoría está limitando la cantidad de clientes que pueden estar adentro a la vez. Muchos todavía están cerrados y solo ofrecen entrega, recogida o servicio de autoservicio. Pero, ¿son seguros los drive-thrus?

Qué Delivery Food America está pidiendo durante la pandemia de coronavirus

A medida que los estados trabajan para implementar regulaciones de distanciamiento social y las personas trabajan para cumplir con las pautas sin dejar de estar en contacto con sus seres queridos, la pandemia de coronavirus y las posteriores órdenes de quedarse en casa han tenido un gran impacto en la forma en que nos desenvolvemos en nuestra vida diaria, lo que ha llevado a para muchas personas que recurren a la comida para llevar para cenar.

Por la naturaleza de su trabajo, los trabajadores que viajan en automóvil interactúan con muchas personas que pasan por su ventana todos los días. Si una persona se ocupa de varios conductores y luego se pone en contacto con usted, ¿es seguro para los comensales?

Las recomendaciones de los CDC con respecto a la recolección de alimentos no desaconsejan el uso de drive-thrus, y los restaurantes de comida rápida están implementando estrictas regulaciones sanitarias para proteger tanto a los trabajadores como a los clientes.

La FDA ha declarado que no hay evidencia de que el coronavirus se transmita a través de alimentos o envases de alimentos, pero aún así es una buena idea lavarse las manos adecuadamente una vez que esté en casa y antes de comer. ¿Todavía tiene más preocupaciones sobre la compra de alimentos y la comida para llevar durante esta pandemia? Aquí están todas sus preguntas sobre alimentos COVID-19, respondidas.


¿Puedo tomar su orden? Cómo la IA está cambiando el drive-thrus de comida rápida

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, muchos estadounidenses han recurrido al drive-thru como un medio más seguro para recoger alimentos. Para algunos, la voz del altavoz junto al tablero del menú puede ser la única otra persona con la que interactúan en todo el día. Pero una nueva ola de tecnología que está destinada a transformar la industria de la comida rápida puede cambiar todo eso. La próxima vez que pida una comida económica, podría ser el equivalente a que Siri o Alexa tomen su pedido. A medida que la inteligencia artificial (IA) continúa desempeñando un papel importante en nuestra vida diaria, los clientes deben prepararse para una voz automatizada que pregunte: ¿Quieres papas fritas con eso?

La automatización por voz no es nada nuevo: si alguna vez ha intentado llamar a un representante de servicio al cliente, está familiarizado con el mensaje robótico que le indica que presione uno para ver más opciones. Pero el tipo de inteligencia artificial al que están recurriendo las cadenas de comida rápida es un mundo más avanzado que la voz que realmente no quiere que hable con un representante. Innovadores como Rob Carpenter, fundador de Valyant AI, dicen que el uso de la inteligencia artificial en el drive-thru despegará de manera importante en los próximos seis meses a un año.

Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo va a preferir la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará.

Rob Carpenter, fundador de Valyant AI

"La inteligencia artificial ya es parte de la experiencia del drive-thru y solo aumentará, esa es la dirección en la que se está moviendo la tecnología", dijo Carpenter a TODAY Food. Algunos restaurantes de comida rápida, incluidos Sonic y McDonald's, ya están probando el uso de la automatización por voz. Carpenter dijo que si bien la industria ya se dirigía en esta dirección, la pandemia de coronavirus definitivamente aceleró la adopción. "Podría haber tomado de tres a siete años y será más como uno o dos años", dijo con respecto al uso más generalizado de la tecnología. Carpenter lanzó por primera vez su tecnología con Good Times Burgers en Denver, Colorado. Checkers en Atlanta acaba de firmar con la compañía para modernizar su experiencia de drive-thru.

Y si bien la IA ciertamente brindará a los clientes una experiencia de manejo más rápida, Carpenter dice que en realidad es el personal en el lugar el que se beneficiará más de la adopción de la tecnología.

"Recibir órdenes es ingrato", dijo Carpenter. "Es uno de los trabajos menos deseados de los empleados de comida rápida. Puede ser monótono. Al automatizar esto, los empleados pueden concentrarse en otros trabajos, como preparar comida".

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La IA no eliminará por completo todo contacto humano, dijo Carpenter.

"Cuando se detienen para conseguir su comida, pueden tener una amistosa cara a cara", dijo. Carpenter compara la experiencia de la IA con las líneas de autopago en las tiendas de comestibles. "Si solo tiene cinco elementos, es más eficiente", dijo. "Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo preferirá la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará".

Curiosamente, Carpenter dijo que debido a que la nueva tecnología es tan avanzada, usarla es más como conversar con un humano real que nunca. Eso no quiere decir que no habrá errores en el camino.

"Vamos a pedirle al cliente que se reúna con nosotros a la mitad", dijo. "A veces, es posible que deba decir 'elimine ese elemento' o 'comience de nuevo'. Estos sistemas tienen incorporado un sentido común rudimentario ".

Esto significa que cuando pidas un sándwich de pollo, las voces automáticas sabrán no solo preguntarte si quieres hacer un combo, sino también qué tipo de bebida quieres.

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Comida No solo para comida rápida: cómo la industria de los restaurantes está adoptando el drive-thru

Carpenter estima que esta nueva tecnología tendrá un impacto masivo en los resultados finales de la industria de la comida rápida, y no solo porque harán pasar más autos más rápido.

"También hay una tasa más alta de ventas adicionales exitosas", dijo, refiriéndose a cuando un miembro del equipo le pregunta si le gustaría un panecillo con ese café o un pastel de manzana con su comida económica. "La IA puede duplicar el número de ventas adicionales exitosas, y es simplemente porque la IA es más consistente en preguntar". Mientras que un empleado puede cansarse, desmotivarse o simplemente olvidar, la IA nunca olvida.

Carpenter dijo que no ve estos avances como un camino hacia la pérdida de puestos de trabajo para los empleados. "Es la automatización de tareas", dijo. "Esa posición de tomador de pedidos es procesar tarjetas de crédito, llenar refrescos, hacer cuatro, cinco, seis trabajos simultáneamente. El tomar pedidos es el 50 por ciento de la carga de trabajo. Los estamos liberando para mejorar aún más la experiencia del drive-thru".

Mason Smoot, vicepresidente senior y director de restaurantes de McDonald's USA, dijo en una actualización para inversionistas de noviembre de 2020 que McDonald's está aprovechando muchas oportunidades que ven en los pedidos desde el automóvil, algo que la cadena de comida rápida ha estado haciendo durante más de 45 años.

"Comienza con la velocidad del servicio", dijo. "Hemos realizado inversiones inteligentes en los últimos años para reforzar los elementos fundamentales: dotación de personal, programación, posicionamiento y cómo reunimos los pedidos".

Mencionó la reducción de la complejidad del menú como una forma en que la cadena ha mejorado la velocidad del servicio, reduciendo los tiempos de servicio en 30 segundos en los principales mercados.

Otras opciones para mejorar la velocidad y el servicio incluyen carriles de paso de lado a lado, lo que permite que dos clientes hagan pedidos al mismo tiempo.

"También estamos probando la toma de pedidos automatizada en el drive-thru", dijo. "Esta emocionante tecnología es un producto del equipo de McDonald's Tech Labs. Podemos saludar a los clientes de manera constante cuando llegan, tomar su pedido con precisión y agradecerles por visitar McDonald's. A nuestros clientes les gusta porque hace su proceso de pedido más fácil y más ágil, y el personal está libre para concentrarse en otras actividades de cara al cliente ".

Smoot dijo que aproximadamente el 70% de las ventas en los principales mercados ocurren en el drive-thru. "Durante COVID, hemos visto un aumento en el número de huéspedes que utilizan la aplicación móvil de McDonald's para hacer pedidos y pagar. Apreciaron las opciones convenientes para la recogida en el drive-thru y la entrega en la acera. El deseo de los clientes de comodidad, velocidad y facilidad sólo crecerá y estamos preparados para eso ", dijo.


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La automatización por voz no es nada nuevo: si alguna vez ha intentado llamar a un representante de servicio al cliente, está familiarizado con el mensaje robótico que le indica que presione uno para ver más opciones. Pero el tipo de inteligencia artificial al que están recurriendo las cadenas de comida rápida es un mundo más avanzado que la voz que realmente no quiere que hable con un representante. Innovadores como Rob Carpenter, fundador de Valyant AI, dicen que el uso de la inteligencia artificial en el drive-thru está programado para despegar de manera importante durante los próximos seis meses a un año.

Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo va a preferir la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará.

Rob Carpenter, fundador de Valyant AI

"La inteligencia artificial ya es parte de la experiencia del drive-thru y solo aumentará, esa es la dirección en la que se está moviendo la tecnología", dijo Carpenter a TODAY Food. Algunos restaurantes de comida rápida, incluidos Sonic y McDonald's, ya están probando el uso de la automatización por voz. Carpenter dijo que si bien la industria ya se dirigía en esta dirección, la pandemia de coronavirus definitivamente aceleró la adopción. "Podría haber tomado de tres a siete años y será más como uno o dos años", dijo con respecto al uso más generalizado de la tecnología. Carpenter lanzó por primera vez su tecnología con Good Times Burgers en Denver, Colorado. Checkers en Atlanta acaba de firmar con la compañía para modernizar su experiencia de drive-thru.

Y si bien la IA ciertamente brindará a los clientes una experiencia de manejo más rápida, Carpenter dice que en realidad es el personal en el lugar el que se beneficiará más de la adopción de la tecnología.

"Recibir órdenes es ingrato", dijo Carpenter. "Es uno de los trabajos menos deseados de los empleados de comida rápida. Puede ser monótono. Al automatizar esto, los empleados pueden concentrarse en otros trabajos, como preparar comida".

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Curiosamente, Carpenter dijo que debido a que la nueva tecnología es tan avanzada, usarla es más como conversar con un humano real que nunca. Eso no quiere decir que no habrá errores en el camino.

"Vamos a pedirle al cliente que se reúna con nosotros a la mitad", dijo. "A veces, es posible que deba decir 'elimine ese elemento' o 'comience de nuevo'. Estos sistemas tienen incorporado un sentido común rudimentario ".

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Carpenter dijo que no ve estos avances como un camino hacia la pérdida de puestos de trabajo para los empleados. "Es la automatización de tareas", dijo. "Esa posición de tomador de pedidos es procesar tarjetas de crédito, llenar refrescos, hacer cuatro, cinco, seis trabajos simultáneamente. El tomar pedidos es el 50 por ciento de la carga de trabajo. Los estamos liberando para mejorar aún más la experiencia del drive-thru".

Mason Smoot, vicepresidente senior y director de restaurantes de McDonald's USA, dijo en una actualización para inversionistas de noviembre de 2020 que McDonald's está aprovechando muchas oportunidades que ven en los pedidos desde el automóvil, algo que la cadena de comida rápida ha estado haciendo durante más de 45 años.

"Comienza con la velocidad del servicio", dijo. "Hemos realizado inversiones inteligentes en los últimos años para reforzar los elementos fundamentales: dotación de personal, programación, posicionamiento y cómo reunimos los pedidos".

Mencionó la reducción de la complejidad del menú como una forma en que la cadena ha mejorado la velocidad del servicio, reduciendo los tiempos de servicio en 30 segundos en los principales mercados.

Otras opciones para mejorar la velocidad y el servicio incluyen carriles de paso de lado a lado, lo que permite que dos clientes hagan pedidos al mismo tiempo.

"También estamos probando la toma de pedidos automatizada en el drive-thru", dijo. "Esta emocionante tecnología es un producto del equipo de McDonald's Tech Labs. Podemos saludar a los clientes de manera consistente cuando llegan, tomar su pedido con precisión y agradecerles por visitar McDonald's. A nuestros clientes les gusta porque hace su proceso de pedido más fácil y más ágil, y el personal está libre para concentrarse en otras actividades de cara al cliente ".

Smoot dijo que aproximadamente el 70% de las ventas en los principales mercados ocurren en el drive-thru. "Durante COVID, hemos visto un aumento en el número de huéspedes que utilizan la aplicación móvil de McDonald's para hacer pedidos y pagar. Apreciaron las opciones convenientes para la recogida en el drive-thru y la entrega en la acera. El deseo de los clientes de comodidad, velocidad y facilidad sólo crecerá y estamos preparados para eso ", dijo.


¿Puedo tomar su orden? Cómo la IA está cambiando el drive-thrus de comida rápida

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, muchos estadounidenses han recurrido al drive-thru como un medio más seguro para recoger alimentos. Para algunos, la voz del altavoz junto al tablero del menú puede ser la única otra persona con la que interactúan durante todo el día. Pero una nueva ola de tecnología que está destinada a transformar la industria de la comida rápida puede cambiar todo eso. La próxima vez que pida una comida económica, podría ser el equivalente a que Siri o Alexa tomen su pedido. A medida que la inteligencia artificial (IA) continúa desempeñando un papel importante en nuestra vida diaria, los clientes deben prepararse para una voz automatizada que pregunte: ¿Quieres papas fritas con eso?

La automatización por voz no es nada nuevo: si alguna vez ha intentado llamar a un representante de servicio al cliente, está familiarizado con el mensaje robótico que le indica que presione uno para ver más opciones. Pero el tipo de inteligencia artificial al que recurren las cadenas de comida rápida es mucho más avanzado que la voz que realmente no quiere que hable con un representante. Innovadores como Rob Carpenter, fundador de Valyant AI, dicen que el uso de la inteligencia artificial en el drive-thru está programado para despegar de manera importante durante los próximos seis meses a un año.

Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo va a preferir la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará.

Rob Carpenter, fundador de Valyant AI

"La inteligencia artificial ya es parte de la experiencia del drive-thru y solo aumentará, esa es la dirección en la que se está moviendo la tecnología", dijo Carpenter a TODAY Food. Algunos restaurantes de comida rápida, incluidos Sonic y McDonald's, ya están probando el uso de la automatización por voz. Carpenter dijo que si bien la industria ya se dirigía en esta dirección, la pandemia de coronavirus definitivamente aceleró la adopción. "Podría haber tomado de tres a siete años y será más como uno o dos años", dijo con respecto al uso más generalizado de la tecnología. Carpenter lanzó por primera vez su tecnología con Good Times Burgers en Denver, Colorado. Checkers en Atlanta acaba de firmar con la compañía para modernizar su experiencia de drive-thru.

Y si bien la IA ciertamente brindará a los clientes una experiencia de manejo más rápida, Carpenter dice que en realidad es el personal en el lugar el que se beneficiará más de la adopción de la tecnología.

"Recibir órdenes es ingrato", dijo Carpenter. "Es uno de los trabajos menos deseados de los empleados de comida rápida. Puede ser monótono. Al automatizar esto, los empleados pueden concentrarse en otros trabajos, como preparar comida".

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Curiosamente, Carpenter dijo que debido a que la nueva tecnología es tan avanzada, usarla es más como conversar con un humano real que nunca. Eso no quiere decir que no habrá errores en el camino.

"Vamos a pedirle al cliente que se reúna con nosotros a la mitad", dijo. "A veces, es posible que deba decir 'elimine ese elemento' o 'comience de nuevo'. Estos sistemas tienen incorporado un sentido común rudimentario ".

Esto significa que cuando pidas un sándwich de pollo, las voces automáticas sabrán no solo preguntarte si quieres que sea un combo, sino también qué tipo de bebida quieres.

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Carpenter estima que esta nueva tecnología tendrá un impacto masivo en los resultados de la industria de la comida rápida, y no solo porque harán pasar más autos más rápido.

"También hay una tasa más alta de ventas adicionales exitosas", dijo, refiriéndose a cuando un miembro del equipo le pregunta si le gustaría un panecillo con ese café o un pastel de manzana con su comida económica. "La IA puede duplicar la cantidad de ventas adicionales exitosas, y es simplemente porque la IA es más consistente en preguntar". Mientras que un empleado puede cansarse, desmotivarse o simplemente olvidar, la IA nunca olvida.

Carpenter dijo que no ve estos avances como un camino hacia la pérdida de puestos de trabajo para los empleados. "Es la automatización de tareas", dijo. "Esa posición de tomador de pedidos es procesar tarjetas de crédito, llenar refrescos, hacer cuatro, cinco, seis trabajos simultáneamente. El tomar pedidos es el 50 por ciento de la carga de trabajo. Los estamos liberando para mejorar aún más la experiencia del drive-thru".

Mason Smoot, vicepresidente senior y director de restaurantes de McDonald's USA, dijo en una actualización para inversionistas de noviembre de 2020 que McDonald's está aprovechando muchas oportunidades que ven en los pedidos desde el automóvil, algo que la cadena de comida rápida ha estado haciendo durante más de 45 años.

"Comienza con la velocidad del servicio", dijo. "Hemos realizado inversiones inteligentes en los últimos años para reforzar los elementos fundamentales: dotación de personal, programación, posicionamiento y cómo reunimos los pedidos".

Mencionó la reducción de la complejidad del menú como una forma en que la cadena ha mejorado la velocidad del servicio, reduciendo los tiempos de servicio en 30 segundos en los principales mercados.

Otras opciones para mejorar la velocidad y el servicio incluyen carriles de paso de lado a lado, lo que permite que dos clientes hagan pedidos al mismo tiempo.

"También estamos probando la toma de pedidos automatizada en el drive-thru", dijo. "Esta emocionante tecnología es un producto del equipo de McDonald's Tech Labs. Podemos saludar a los clientes de manera consistente cuando llegan, tomar su pedido con precisión y agradecerles por visitar McDonald's. A nuestros clientes les gusta porque hace su proceso de pedido más fácil y más ágil, y el personal está libre para concentrarse en otras actividades de cara al cliente ".

Smoot dijo que aproximadamente el 70% de las ventas en los principales mercados ocurren en el drive-thru. "Durante COVID, hemos visto un aumento en el número de huéspedes que utilizan la aplicación móvil de McDonald's para hacer pedidos y pagar. Apreciaron las opciones convenientes para la recogida en el drive-thru y la entrega en la acera. El deseo de los clientes de comodidad, velocidad y facilidad sólo crecerá y estamos preparados para eso ", dijo.


¿Puedo tomar su orden? Cómo la IA está cambiando el drive-thrus de la comida rápida

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, muchos estadounidenses han recurrido al drive-thru como un medio más seguro para recoger alimentos. Para algunos, la voz del altavoz junto al tablero del menú puede ser la única otra persona con la que interactúan durante todo el día. Pero una nueva ola de tecnología que está destinada a transformar la industria de la comida rápida puede cambiar todo eso. La próxima vez que pida una comida económica, podría ser el equivalente a que Siri o Alexa tomen su pedido. A medida que la inteligencia artificial (IA) continúa desempeñando un papel importante en nuestra vida diaria, los clientes deben prepararse para una voz automatizada que les pregunte: ¿Quieres papas fritas con eso?

La automatización de voz no es nada nuevo: si alguna vez ha intentado llamar a un representante de servicio al cliente, está familiarizado con el mensaje robótico que le indica que presione uno para ver más opciones. Pero el tipo de inteligencia artificial al que recurren las cadenas de comida rápida es mucho más avanzado que la voz que realmente no quiere que hable con un representante. Innovadores como Rob Carpenter, fundador de Valyant AI, dicen que el uso de la inteligencia artificial en el drive-thru despegará de manera importante en los próximos seis meses a un año.

Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo va a preferir la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará.

Rob Carpenter, fundador de Valyant AI

"La inteligencia artificial ya es parte de la experiencia del drive-thru y solo aumentará, esa es la dirección en la que se está moviendo la tecnología", dijo Carpenter a TODAY Food. Algunos restaurantes de comida rápida, incluidos Sonic y McDonald's, ya están probando el uso de la automatización por voz. Carpenter dijo que si bien la industria ya se dirigía en esta dirección, la pandemia de coronavirus definitivamente aceleró la adopción. "Podría haber tomado de tres a siete años y será más como uno o dos años", dijo con respecto al uso más generalizado de la tecnología. Carpenter lanzó por primera vez su tecnología con Good Times Burgers en Denver, Colorado. Checkers en Atlanta acaba de firmar con la compañía para modernizar su experiencia de drive-thru.

Y si bien la IA ciertamente brindará a los clientes una experiencia de manejo más rápida, Carpenter dice que en realidad es el personal en el lugar el que se beneficiará más de la adopción de la tecnología.

"Recibir órdenes es ingrato", dijo Carpenter. "Es uno de los trabajos menos deseados de los empleados de comida rápida. Puede ser monótono. Al automatizar esto, los empleados pueden concentrarse en otros trabajos, como preparar comida".

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La IA no eliminará por completo todo contacto humano, dijo Carpenter.

"Cuando se detienen para conseguir su comida, pueden tener una amistosa cara a cara", dijo. Carpenter compara la experiencia de la IA con las líneas de autopago en las tiendas de comestibles. "Si solo tiene cinco elementos, es más eficiente", dijo. "Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo preferirá la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará".

Curiosamente, Carpenter dijo que debido a que la nueva tecnología es tan avanzada, usarla es más como conversar con un humano real que nunca. Eso no quiere decir que no habrá errores en el camino.

"Vamos a pedirle al cliente que se reúna con nosotros a la mitad", dijo. "A veces, es posible que deba decir 'elimine ese elemento' o 'comience de nuevo'. Estos sistemas tienen incorporado un sentido común rudimentario ".

Esto significa que cuando pidas un sándwich de pollo, las voces automáticas sabrán no solo preguntarte si quieres que sea un combo, sino también qué tipo de bebida quieres.

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Comida No solo para comida rápida: cómo la industria de los restaurantes está adoptando el drive-thru

Carpenter estima que esta nueva tecnología tendrá un impacto masivo en los resultados finales de la industria de la comida rápida, y no solo porque harán pasar más autos más rápido.

"También hay una tasa más alta de ventas adicionales exitosas", dijo, refiriéndose a cuando un miembro del equipo le pregunta si le gustaría un panecillo con ese café o un pastel de manzana con su comida económica. "La IA puede duplicar el número de ventas adicionales exitosas, y es simplemente porque la IA es más consistente en preguntar". Mientras que un empleado puede cansarse, desmotivarse o simplemente olvidar, la IA nunca olvida.

Carpenter dijo que no ve estos avances como un camino hacia la pérdida de puestos de trabajo para los empleados. "Es la automatización de tareas", dijo. "Esa posición de tomador de pedidos es procesar tarjetas de crédito, llenar refrescos, hacer cuatro, cinco, seis trabajos simultáneamente. El tomar pedidos es el 50 por ciento de la carga de trabajo. Los estamos liberando para mejorar aún más la experiencia del drive-thru".

Mason Smoot, vicepresidente senior y director de restaurantes de McDonald's USA, dijo en una actualización para inversionistas de noviembre de 2020 que McDonald's está aprovechando muchas oportunidades que ven en los pedidos desde el automóvil, algo que la cadena de comida rápida ha estado haciendo durante más de 45 años.

"Comienza con la velocidad del servicio", dijo. "Hemos realizado inversiones inteligentes en los últimos años para reforzar los elementos fundamentales: dotación de personal, programación, posicionamiento y cómo reunimos los pedidos".

Mencionó la reducción de la complejidad del menú como una forma en que la cadena ha mejorado la velocidad del servicio, reduciendo los tiempos de servicio en 30 segundos en los principales mercados.

Otras opciones para mejorar la velocidad y el servicio incluyen carriles de paso de lado a lado, lo que permite que dos clientes hagan pedidos al mismo tiempo.

"También estamos probando la toma de pedidos automatizada en el drive-thru", dijo. "Esta emocionante tecnología es un producto del equipo de McDonald's Tech Labs. Podemos saludar a los clientes de manera consistente cuando llegan, tomar su pedido con precisión y agradecerles por visitar McDonald's. A nuestros clientes les gusta porque hace su proceso de pedido más fácil y más ágil, y el personal está libre para concentrarse en otras actividades de cara al cliente ".

Smoot dijo que aproximadamente el 70% de las ventas en los principales mercados ocurren en el drive-thru. "Durante COVID, hemos visto un aumento en el número de huéspedes que utilizan la aplicación móvil de McDonald's para hacer pedidos y pagar. Apreciaron las opciones convenientes para la recogida en el drive-thru y la entrega en la acera. El deseo de los clientes de comodidad, velocidad y facilidad sólo crecerá y estamos preparados para eso ", dijo.


¿Puedo tomar su orden? Cómo la IA está cambiando el drive-thrus de la comida rápida

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, muchos estadounidenses han recurrido al drive-thru como un medio más seguro para recoger alimentos. Para algunos, la voz del altavoz junto al tablero del menú puede ser la única otra persona con la que interactúan en todo el día. Pero una nueva ola de tecnología que está destinada a transformar la industria de la comida rápida puede cambiar todo eso. La próxima vez que pida una comida económica, podría ser el equivalente a que Siri o Alexa tomen su pedido. A medida que la inteligencia artificial (IA) continúa desempeñando un papel importante en nuestra vida diaria, los clientes deben prepararse para una voz automatizada que pregunte: ¿Quieres papas fritas con eso?

La automatización de voz no es nada nuevo: si alguna vez ha intentado llamar a un representante de servicio al cliente, está familiarizado con la indicación robótica que le indica que presione uno para ver más opciones. Pero el tipo de inteligencia artificial al que recurren las cadenas de comida rápida es mucho más avanzado que la voz que realmente no quiere que hable con un representante. Innovadores como Rob Carpenter, fundador de Valyant AI, dicen que el uso de la inteligencia artificial en el drive-thru despegará de manera importante durante los próximos seis meses a un año.

Se trata de ofrecer opciones a los clientes. No todo el mundo va a preferir la automatización, pero una parte sustancial de la población se beneficiará.

Rob Carpenter, fundador de Valyant AI

"La inteligencia artificial ya es parte de la experiencia del drive-thru y solo aumentará, esa es la dirección en la que se está moviendo la tecnología", dijo Carpenter a TODAY Food. Algunos restaurantes de comida rápida, incluidos Sonic y McDonald's, ya están probando el uso de la automatización por voz. Carpenter dijo que si bien la industria ya se dirigía en esta dirección, la pandemia de coronavirus definitivamente aceleró la adopción. "Podría haber tomado de tres a siete años y será más como uno o dos años", dijo con respecto al uso más generalizado de la tecnología. Carpenter lanzó por primera vez su tecnología con Good Times Burgers en Denver, Colorado. Checkers en Atlanta acaba de firmar con la compañía para modernizar su experiencia de drive-thru.

Y si bien la IA ciertamente brindará a los clientes una experiencia de manejo más rápida, Carpenter dice que en realidad es el personal en el lugar el que se beneficiará más de la adopción de la tecnología.

"Recibir órdenes es ingrato", dijo Carpenter. "Es uno de los trabajos menos deseados de los empleados de comida rápida. Puede ser monótono. Al automatizar esto, los empleados pueden concentrarse en otros trabajos, como preparar comida".

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De manera inquietante, Carpenter dijo que debido a que la nueva tecnología es tan avanzada, usarla es más como conversar con un humano real que nunca. Eso no quiere decir que no habrá errores en el camino.

"Vamos a pedirle al cliente que se reúna con nosotros a la mitad", dijo. "A veces, es posible que deba decir 'elimine ese elemento' o 'comience de nuevo'. Estos sistemas tienen incorporado un sentido común rudimentario ".

Esto significa que cuando pidas un sándwich de pollo, las voces automáticas sabrán no solo preguntarte si quieres que sea un combo, sino también qué tipo de bebida quieres.

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Comida No solo para comida rápida: cómo la industria de los restaurantes está adoptando el drive-thru

Carpenter estima que esta nueva tecnología tendrá un impacto masivo en los resultados finales de la industria de la comida rápida, y no solo porque harán pasar más autos más rápido.

"También hay una mayor tasa de ventas adicionales exitosas", dijo, refiriéndose a cuando un miembro del equipo le pregunta si le gustaría un panecillo con ese café o un pastel de manzana con su comida económica. "La IA puede duplicar el número de ventas adicionales exitosas, y es simplemente porque la IA es más consistente en preguntar". Mientras que un empleado puede cansarse, desmotivarse o simplemente olvidar, la IA nunca olvida.

Carpenter dijo que no ve estos avances como un camino hacia la pérdida de puestos de trabajo para los empleados. "Es la automatización de tareas", dijo. "Esa posición de tomador de pedidos es procesar tarjetas de crédito, llenar refrescos, hacer cuatro, cinco, seis trabajos simultáneamente. El tomar pedidos es el 50 por ciento de la carga de trabajo. Los estamos liberando para mejorar aún más la experiencia del drive-thru".

Mason Smoot, vicepresidente senior y director de restaurantes de McDonald's USA, dijo en una actualización para inversionistas de noviembre de 2020 que McDonald's está aprovechando muchas oportunidades que ven en los pedidos desde el automóvil, algo que la cadena de comida rápida ha estado haciendo durante más de 45 años.

"Comienza con la velocidad del servicio", dijo. "We've made smart investments the past few years to bolster the foundational elements — staffing, scheduling, positioning, and how we assemble orders."

He mentioned reduced menu complexity as one way the chain has improved speed of service, cutting drive-thru times down by 30 seconds in top markets.

Other options to improve speed and service include side-by-side drive-thru lanes, enabling two customers to order at the same time.

"We’re also testing automated order-taking in the drive-thru," he said. "This exciting technology is a product of the McDonald’s Tech Labs team. We’re able to greet customers in a consistent manner when they arrive, accurately take their order and thank them for visiting McDonald’s. Our customers like it because it makes their ordering process easier, and more streamlined, and crew are freed up to focus on other customer-facing activities."

Smoot said approximately 70% of sales in top markets happen in the drive-thru. "During COVID, we’ve seen a surge in guests using the McDonald’s mobile app to order and pay. They’ve appreciated convenient options for pickup at the drive-thru, and curbside delivery. Customers’ desire for convenience, speed, and ease will only grow and we’re ready for that," he said.


May I take your order? How AI is changing fast-food drive-thrus

As the COVID-19 pandemic continues, many Americans have turned to the drive-thru as a safer means of picking up food. For some, the voice on the speaker by the menu board may be the only other person they interact with all day. But a new wave of technology that is set to transform the fast food industry may change all that. The next time you order a value meal, it might be the equivalent of Siri or Alexa taking your order. As artificial intelligence (AI) continues to play a big role in our daily lives, customers should prepare for an automated voice to ask: Do you want fries with that?

Voice automation is nothing new — if you've ever tried to get a customer service representative on the line, you're familiar with the robotic prompt that tells you to press one for more options. But the type of AI that fast food chains are turning to is worlds more advanced than the voice that really, really doesn't want you to speak to a representative. Innovators like Rob Carpenter, founder of Valyant AI, say that the use of AI at the drive-thru is set to take off in a major way over the next six months to a year.

It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit.

Rob Carpenter, founder of Valyant AI

"AI is already a part of the drive-thru experience and it will only increase, that's the direction tech is moving in," Carpenter told TODAY Food. Some fast food restaurants including Sonic and McDonald's are already trying out the use of voice automation. Carpenter said that while the industry was already heading in this direction, the coronavirus pandemic definitely accelerated adoption. "It could have taken three to seven years and it will be more like one to two years," he said regarding more widespread use of the technology. Carpenter first launched his technology with Good Times Burgers in Denver, Colorado. Checkers in Atlanta just signed on with the company to modernize its drive-thru experience.

And while AI will certainly give customers a speedier drive-thru experience, Carpenter says that it's actually the on-site staff that will benefit the most from adoption of the tech.

"Taking orders is thankless," said Carpenter. "It's one of the least desired jobs of fast food employees. It can be monotonous. By automating this, employees can focus on other jobs, such as making food."

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AI won't totally eliminate all human contact, said Carpenter.

"When they pull up to get their food, they can have a friendly face-to-face," he said. Carpenter compares the AI experience to the self-checkout lines at grocery stores. "If you only have five items, it's more efficient," he said. "It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit."

Eerily, Carpenter said that because the new technology is so advanced, using it is more like conversing with an actual human than ever before. That's not to say there won't be some mistakes along the way.

"We’re going to ask for the customer to meet us part way," he said. "Sometimes you might need to say, 'remove that item' or 'start over.' These systems have a rudimentary common sense built in."

This means that when you order a chicken sandwich automated voices will know not just to ask you if you want to make it a combo, but also what kind of drink you want.

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Carpenter estimates that this new technology will have a massive impact on the fast food industry's bottom line, and not just because they will be getting more cars through, faster.

"There's also a higher rate of successful upsells," he said, referring to when a team member asks if you'd like a muffin with that coffee or an apple pie with your value meal. "The AI can double the number of successful upsells, and it's simply because the AI is more consistent about asking." While an employee can get tired, unmotivated or simply forget, AI never forgets.

Carpenter said he doesn't view these advances as a road to job loss for employees. "It's task automation," he said. "That order taker position is processing credit cards, filling soft drinks, doing four, five, six jobs simultaneously. The order taking is 50 percent of workload. We’re freeing them up to further improve the drive-thru experience."

Mason Smoot, senior vice president and chief restaurant officer for McDonald's USA, said in a November 2020 investor update that McDonald's is seizing many opportunities they see in drive-thru ordering — something the fast-food chain has been doing for over 45 years.

"It starts with speed of service," he said. "We've made smart investments the past few years to bolster the foundational elements — staffing, scheduling, positioning, and how we assemble orders."

He mentioned reduced menu complexity as one way the chain has improved speed of service, cutting drive-thru times down by 30 seconds in top markets.

Other options to improve speed and service include side-by-side drive-thru lanes, enabling two customers to order at the same time.

"We’re also testing automated order-taking in the drive-thru," he said. "This exciting technology is a product of the McDonald’s Tech Labs team. We’re able to greet customers in a consistent manner when they arrive, accurately take their order and thank them for visiting McDonald’s. Our customers like it because it makes their ordering process easier, and more streamlined, and crew are freed up to focus on other customer-facing activities."

Smoot said approximately 70% of sales in top markets happen in the drive-thru. "During COVID, we’ve seen a surge in guests using the McDonald’s mobile app to order and pay. They’ve appreciated convenient options for pickup at the drive-thru, and curbside delivery. Customers’ desire for convenience, speed, and ease will only grow and we’re ready for that," he said.


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As the COVID-19 pandemic continues, many Americans have turned to the drive-thru as a safer means of picking up food. For some, the voice on the speaker by the menu board may be the only other person they interact with all day. But a new wave of technology that is set to transform the fast food industry may change all that. The next time you order a value meal, it might be the equivalent of Siri or Alexa taking your order. As artificial intelligence (AI) continues to play a big role in our daily lives, customers should prepare for an automated voice to ask: Do you want fries with that?

Voice automation is nothing new — if you've ever tried to get a customer service representative on the line, you're familiar with the robotic prompt that tells you to press one for more options. But the type of AI that fast food chains are turning to is worlds more advanced than the voice that really, really doesn't want you to speak to a representative. Innovators like Rob Carpenter, founder of Valyant AI, say that the use of AI at the drive-thru is set to take off in a major way over the next six months to a year.

It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit.

Rob Carpenter, founder of Valyant AI

"AI is already a part of the drive-thru experience and it will only increase, that's the direction tech is moving in," Carpenter told TODAY Food. Some fast food restaurants including Sonic and McDonald's are already trying out the use of voice automation. Carpenter said that while the industry was already heading in this direction, the coronavirus pandemic definitely accelerated adoption. "It could have taken three to seven years and it will be more like one to two years," he said regarding more widespread use of the technology. Carpenter first launched his technology with Good Times Burgers in Denver, Colorado. Checkers in Atlanta just signed on with the company to modernize its drive-thru experience.

And while AI will certainly give customers a speedier drive-thru experience, Carpenter says that it's actually the on-site staff that will benefit the most from adoption of the tech.

"Taking orders is thankless," said Carpenter. "It's one of the least desired jobs of fast food employees. It can be monotonous. By automating this, employees can focus on other jobs, such as making food."

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"When they pull up to get their food, they can have a friendly face-to-face," he said. Carpenter compares the AI experience to the self-checkout lines at grocery stores. "If you only have five items, it's more efficient," he said. "It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit."

Eerily, Carpenter said that because the new technology is so advanced, using it is more like conversing with an actual human than ever before. That's not to say there won't be some mistakes along the way.

"We’re going to ask for the customer to meet us part way," he said. "Sometimes you might need to say, 'remove that item' or 'start over.' These systems have a rudimentary common sense built in."

This means that when you order a chicken sandwich automated voices will know not just to ask you if you want to make it a combo, but also what kind of drink you want.

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Carpenter estimates that this new technology will have a massive impact on the fast food industry's bottom line, and not just because they will be getting more cars through, faster.

"There's also a higher rate of successful upsells," he said, referring to when a team member asks if you'd like a muffin with that coffee or an apple pie with your value meal. "The AI can double the number of successful upsells, and it's simply because the AI is more consistent about asking." While an employee can get tired, unmotivated or simply forget, AI never forgets.

Carpenter said he doesn't view these advances as a road to job loss for employees. "It's task automation," he said. "That order taker position is processing credit cards, filling soft drinks, doing four, five, six jobs simultaneously. The order taking is 50 percent of workload. We’re freeing them up to further improve the drive-thru experience."

Mason Smoot, senior vice president and chief restaurant officer for McDonald's USA, said in a November 2020 investor update that McDonald's is seizing many opportunities they see in drive-thru ordering — something the fast-food chain has been doing for over 45 years.

"It starts with speed of service," he said. "We've made smart investments the past few years to bolster the foundational elements — staffing, scheduling, positioning, and how we assemble orders."

He mentioned reduced menu complexity as one way the chain has improved speed of service, cutting drive-thru times down by 30 seconds in top markets.

Other options to improve speed and service include side-by-side drive-thru lanes, enabling two customers to order at the same time.

"We’re also testing automated order-taking in the drive-thru," he said. "This exciting technology is a product of the McDonald’s Tech Labs team. We’re able to greet customers in a consistent manner when they arrive, accurately take their order and thank them for visiting McDonald’s. Our customers like it because it makes their ordering process easier, and more streamlined, and crew are freed up to focus on other customer-facing activities."

Smoot said approximately 70% of sales in top markets happen in the drive-thru. "During COVID, we’ve seen a surge in guests using the McDonald’s mobile app to order and pay. They’ve appreciated convenient options for pickup at the drive-thru, and curbside delivery. Customers’ desire for convenience, speed, and ease will only grow and we’re ready for that," he said.


May I take your order? How AI is changing fast-food drive-thrus

As the COVID-19 pandemic continues, many Americans have turned to the drive-thru as a safer means of picking up food. For some, the voice on the speaker by the menu board may be the only other person they interact with all day. But a new wave of technology that is set to transform the fast food industry may change all that. The next time you order a value meal, it might be the equivalent of Siri or Alexa taking your order. As artificial intelligence (AI) continues to play a big role in our daily lives, customers should prepare for an automated voice to ask: Do you want fries with that?

Voice automation is nothing new — if you've ever tried to get a customer service representative on the line, you're familiar with the robotic prompt that tells you to press one for more options. But the type of AI that fast food chains are turning to is worlds more advanced than the voice that really, really doesn't want you to speak to a representative. Innovators like Rob Carpenter, founder of Valyant AI, say that the use of AI at the drive-thru is set to take off in a major way over the next six months to a year.

It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit.

Rob Carpenter, founder of Valyant AI

"AI is already a part of the drive-thru experience and it will only increase, that's the direction tech is moving in," Carpenter told TODAY Food. Some fast food restaurants including Sonic and McDonald's are already trying out the use of voice automation. Carpenter said that while the industry was already heading in this direction, the coronavirus pandemic definitely accelerated adoption. "It could have taken three to seven years and it will be more like one to two years," he said regarding more widespread use of the technology. Carpenter first launched his technology with Good Times Burgers in Denver, Colorado. Checkers in Atlanta just signed on with the company to modernize its drive-thru experience.

And while AI will certainly give customers a speedier drive-thru experience, Carpenter says that it's actually the on-site staff that will benefit the most from adoption of the tech.

"Taking orders is thankless," said Carpenter. "It's one of the least desired jobs of fast food employees. It can be monotonous. By automating this, employees can focus on other jobs, such as making food."

Relacionada

Money $15 minimum wage debate: Why some say ‘flipping burgers’ is the hardest job

AI won't totally eliminate all human contact, said Carpenter.

"When they pull up to get their food, they can have a friendly face-to-face," he said. Carpenter compares the AI experience to the self-checkout lines at grocery stores. "If you only have five items, it's more efficient," he said. "It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit."

Eerily, Carpenter said that because the new technology is so advanced, using it is more like conversing with an actual human than ever before. That's not to say there won't be some mistakes along the way.

"We’re going to ask for the customer to meet us part way," he said. "Sometimes you might need to say, 'remove that item' or 'start over.' These systems have a rudimentary common sense built in."

This means that when you order a chicken sandwich automated voices will know not just to ask you if you want to make it a combo, but also what kind of drink you want.

Relacionada

Food Not just for fast food: How the restaurant industry is embracing the drive-thru

Carpenter estimates that this new technology will have a massive impact on the fast food industry's bottom line, and not just because they will be getting more cars through, faster.

"There's also a higher rate of successful upsells," he said, referring to when a team member asks if you'd like a muffin with that coffee or an apple pie with your value meal. "The AI can double the number of successful upsells, and it's simply because the AI is more consistent about asking." While an employee can get tired, unmotivated or simply forget, AI never forgets.

Carpenter said he doesn't view these advances as a road to job loss for employees. "It's task automation," he said. "That order taker position is processing credit cards, filling soft drinks, doing four, five, six jobs simultaneously. The order taking is 50 percent of workload. We’re freeing them up to further improve the drive-thru experience."

Mason Smoot, senior vice president and chief restaurant officer for McDonald's USA, said in a November 2020 investor update that McDonald's is seizing many opportunities they see in drive-thru ordering — something the fast-food chain has been doing for over 45 years.

"It starts with speed of service," he said. "We've made smart investments the past few years to bolster the foundational elements — staffing, scheduling, positioning, and how we assemble orders."

He mentioned reduced menu complexity as one way the chain has improved speed of service, cutting drive-thru times down by 30 seconds in top markets.

Other options to improve speed and service include side-by-side drive-thru lanes, enabling two customers to order at the same time.

"We’re also testing automated order-taking in the drive-thru," he said. "This exciting technology is a product of the McDonald’s Tech Labs team. We’re able to greet customers in a consistent manner when they arrive, accurately take their order and thank them for visiting McDonald’s. Our customers like it because it makes their ordering process easier, and more streamlined, and crew are freed up to focus on other customer-facing activities."

Smoot said approximately 70% of sales in top markets happen in the drive-thru. "During COVID, we’ve seen a surge in guests using the McDonald’s mobile app to order and pay. They’ve appreciated convenient options for pickup at the drive-thru, and curbside delivery. Customers’ desire for convenience, speed, and ease will only grow and we’re ready for that," he said.


May I take your order? How AI is changing fast-food drive-thrus

As the COVID-19 pandemic continues, many Americans have turned to the drive-thru as a safer means of picking up food. For some, the voice on the speaker by the menu board may be the only other person they interact with all day. But a new wave of technology that is set to transform the fast food industry may change all that. The next time you order a value meal, it might be the equivalent of Siri or Alexa taking your order. As artificial intelligence (AI) continues to play a big role in our daily lives, customers should prepare for an automated voice to ask: Do you want fries with that?

Voice automation is nothing new — if you've ever tried to get a customer service representative on the line, you're familiar with the robotic prompt that tells you to press one for more options. But the type of AI that fast food chains are turning to is worlds more advanced than the voice that really, really doesn't want you to speak to a representative. Innovators like Rob Carpenter, founder of Valyant AI, say that the use of AI at the drive-thru is set to take off in a major way over the next six months to a year.

It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit.

Rob Carpenter, founder of Valyant AI

"AI is already a part of the drive-thru experience and it will only increase, that's the direction tech is moving in," Carpenter told TODAY Food. Some fast food restaurants including Sonic and McDonald's are already trying out the use of voice automation. Carpenter said that while the industry was already heading in this direction, the coronavirus pandemic definitely accelerated adoption. "It could have taken three to seven years and it will be more like one to two years," he said regarding more widespread use of the technology. Carpenter first launched his technology with Good Times Burgers in Denver, Colorado. Checkers in Atlanta just signed on with the company to modernize its drive-thru experience.

And while AI will certainly give customers a speedier drive-thru experience, Carpenter says that it's actually the on-site staff that will benefit the most from adoption of the tech.

"Taking orders is thankless," said Carpenter. "It's one of the least desired jobs of fast food employees. It can be monotonous. By automating this, employees can focus on other jobs, such as making food."

Relacionada

Money $15 minimum wage debate: Why some say ‘flipping burgers’ is the hardest job

AI won't totally eliminate all human contact, said Carpenter.

"When they pull up to get their food, they can have a friendly face-to-face," he said. Carpenter compares the AI experience to the self-checkout lines at grocery stores. "If you only have five items, it's more efficient," he said. "It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit."

Eerily, Carpenter said that because the new technology is so advanced, using it is more like conversing with an actual human than ever before. That's not to say there won't be some mistakes along the way.

"We’re going to ask for the customer to meet us part way," he said. "Sometimes you might need to say, 'remove that item' or 'start over.' These systems have a rudimentary common sense built in."

This means that when you order a chicken sandwich automated voices will know not just to ask you if you want to make it a combo, but also what kind of drink you want.

Relacionada

Food Not just for fast food: How the restaurant industry is embracing the drive-thru

Carpenter estimates that this new technology will have a massive impact on the fast food industry's bottom line, and not just because they will be getting more cars through, faster.

"There's also a higher rate of successful upsells," he said, referring to when a team member asks if you'd like a muffin with that coffee or an apple pie with your value meal. "The AI can double the number of successful upsells, and it's simply because the AI is more consistent about asking." While an employee can get tired, unmotivated or simply forget, AI never forgets.

Carpenter said he doesn't view these advances as a road to job loss for employees. "It's task automation," he said. "That order taker position is processing credit cards, filling soft drinks, doing four, five, six jobs simultaneously. The order taking is 50 percent of workload. We’re freeing them up to further improve the drive-thru experience."

Mason Smoot, senior vice president and chief restaurant officer for McDonald's USA, said in a November 2020 investor update that McDonald's is seizing many opportunities they see in drive-thru ordering — something the fast-food chain has been doing for over 45 years.

"It starts with speed of service," he said. "We've made smart investments the past few years to bolster the foundational elements — staffing, scheduling, positioning, and how we assemble orders."

He mentioned reduced menu complexity as one way the chain has improved speed of service, cutting drive-thru times down by 30 seconds in top markets.

Other options to improve speed and service include side-by-side drive-thru lanes, enabling two customers to order at the same time.

"We’re also testing automated order-taking in the drive-thru," he said. "This exciting technology is a product of the McDonald’s Tech Labs team. We’re able to greet customers in a consistent manner when they arrive, accurately take their order and thank them for visiting McDonald’s. Our customers like it because it makes their ordering process easier, and more streamlined, and crew are freed up to focus on other customer-facing activities."

Smoot said approximately 70% of sales in top markets happen in the drive-thru. "During COVID, we’ve seen a surge in guests using the McDonald’s mobile app to order and pay. They’ve appreciated convenient options for pickup at the drive-thru, and curbside delivery. Customers’ desire for convenience, speed, and ease will only grow and we’re ready for that," he said.


May I take your order? How AI is changing fast-food drive-thrus

As the COVID-19 pandemic continues, many Americans have turned to the drive-thru as a safer means of picking up food. For some, the voice on the speaker by the menu board may be the only other person they interact with all day. But a new wave of technology that is set to transform the fast food industry may change all that. The next time you order a value meal, it might be the equivalent of Siri or Alexa taking your order. As artificial intelligence (AI) continues to play a big role in our daily lives, customers should prepare for an automated voice to ask: Do you want fries with that?

Voice automation is nothing new — if you've ever tried to get a customer service representative on the line, you're familiar with the robotic prompt that tells you to press one for more options. But the type of AI that fast food chains are turning to is worlds more advanced than the voice that really, really doesn't want you to speak to a representative. Innovators like Rob Carpenter, founder of Valyant AI, say that the use of AI at the drive-thru is set to take off in a major way over the next six months to a year.

It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit.

Rob Carpenter, founder of Valyant AI

"AI is already a part of the drive-thru experience and it will only increase, that's the direction tech is moving in," Carpenter told TODAY Food. Some fast food restaurants including Sonic and McDonald's are already trying out the use of voice automation. Carpenter said that while the industry was already heading in this direction, the coronavirus pandemic definitely accelerated adoption. "It could have taken three to seven years and it will be more like one to two years," he said regarding more widespread use of the technology. Carpenter first launched his technology with Good Times Burgers in Denver, Colorado. Checkers in Atlanta just signed on with the company to modernize its drive-thru experience.

And while AI will certainly give customers a speedier drive-thru experience, Carpenter says that it's actually the on-site staff that will benefit the most from adoption of the tech.

"Taking orders is thankless," said Carpenter. "It's one of the least desired jobs of fast food employees. It can be monotonous. By automating this, employees can focus on other jobs, such as making food."

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AI won't totally eliminate all human contact, said Carpenter.

"When they pull up to get their food, they can have a friendly face-to-face," he said. Carpenter compares the AI experience to the self-checkout lines at grocery stores. "If you only have five items, it's more efficient," he said. "It’s about giving customers choice. Not everyone is going to prefer automated, but a substantial part of the population will benefit."

Eerily, Carpenter said that because the new technology is so advanced, using it is more like conversing with an actual human than ever before. That's not to say there won't be some mistakes along the way.

"We’re going to ask for the customer to meet us part way," he said. "Sometimes you might need to say, 'remove that item' or 'start over.' These systems have a rudimentary common sense built in."

This means that when you order a chicken sandwich automated voices will know not just to ask you if you want to make it a combo, but also what kind of drink you want.

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Carpenter estimates that this new technology will have a massive impact on the fast food industry's bottom line, and not just because they will be getting more cars through, faster.

"There's also a higher rate of successful upsells," he said, referring to when a team member asks if you'd like a muffin with that coffee or an apple pie with your value meal. "The AI can double the number of successful upsells, and it's simply because the AI is more consistent about asking." While an employee can get tired, unmotivated or simply forget, AI never forgets.

Carpenter said he doesn't view these advances as a road to job loss for employees. "It's task automation," he said. "That order taker position is processing credit cards, filling soft drinks, doing four, five, six jobs simultaneously. The order taking is 50 percent of workload. We’re freeing them up to further improve the drive-thru experience."

Mason Smoot, senior vice president and chief restaurant officer for McDonald's USA, said in a November 2020 investor update that McDonald's is seizing many opportunities they see in drive-thru ordering — something the fast-food chain has been doing for over 45 years.

"It starts with speed of service," he said. "We've made smart investments the past few years to bolster the foundational elements — staffing, scheduling, positioning, and how we assemble orders."

He mentioned reduced menu complexity as one way the chain has improved speed of service, cutting drive-thru times down by 30 seconds in top markets.

Other options to improve speed and service include side-by-side drive-thru lanes, enabling two customers to order at the same time.

"We’re also testing automated order-taking in the drive-thru," he said. "This exciting technology is a product of the McDonald’s Tech Labs team. We’re able to greet customers in a consistent manner when they arrive, accurately take their order and thank them for visiting McDonald’s. Our customers like it because it makes their ordering process easier, and more streamlined, and crew are freed up to focus on other customer-facing activities."

Smoot said approximately 70% of sales in top markets happen in the drive-thru. "During COVID, we’ve seen a surge in guests using the McDonald’s mobile app to order and pay. They’ve appreciated convenient options for pickup at the drive-thru, and curbside delivery. Customers’ desire for convenience, speed, and ease will only grow and we’re ready for that," he said.